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¿Cómo los Doctores están utilizando la tecnología portable?

Por Megan Anderle – Tech Page One

El auge de la tecnología portátil está transformando la medicina y la manera en que los médicos monitorean a los pacientes a un ritmo más rápido. De hecho, ABI Research proyecta que las ventas de dispositivos médicos inalámbricos portátiles superarán los 100 millones de dispositivos para el año 2016.

La mayoría de la gente asocia la tecnología portátil con dispositivos como FitBit, que permiten a los usuarios controlar sus actividades físicas diarias. Pero hay algunos dispositivos que pueden ser útiles a los profesionales médicos. Portables tales como monitores de glucosa, monitores de presión arterial, monitores de ECG y oxímetros de pulso permiten el monitoreo de la salud de forma continua.

Anteriormente, los médicos sólo podían vigilar esas actividades en sus oficinas. Muchos portables comercializados para la industria de la salud son prototipos, lo cual elevan la perspectiva de avances sustanciales en los próximos años.


Guardarropa

9Solutions cuenta con un Sistema de Comunicación de Posicionamiento Integrado (IPCS) que permite que el personal del hospital localice pacientes y los pacientes puedan realizar llamadas de emergencia a las enfermeras. Estas llamadas se pueden hacer a través de etiquetas portátiles, botones inalámbricos fijos, tirando de los cables y mediante los teléfonos móviles, en lugar de los tradicionales botones que están a un lado de la cama. Las etiquetas contienen alarmas que notifican al personal si ésta se separa de un paciente.

Los atletas, por su parte, pueden llevar la gorrita lavable CheckLight de Reebok para supervisar si han sufrido una lesión grave en la cabeza. Cuando un jugador es golpeado, sensores dentro de la gorrita encienden las luces LED que indican la gravedad de la lesión. Del mismo modo, X2 Biosystems tiene un sistema llamado xPatch que se adhiere a la parte posterior de la oreja de un usuario y envía los datos de forma inalámbrica mediante la tecnología Bluetooth.

Según New Scientist, la tecnología integrada en la ropa es la próxima generación de tecnología portátil. Camisas con monitores de ritmo cardíaco incrustados que envían datos a los profesionales de la salud de forma automática es probable. Estos sensores incrustados cerca del cuerpo en ropa interior y pantalones cortos, tendrán la capacidad de recoger un mayor rango de señales del cuerpo a sensibilidades muy superiores, a diferencia de los sensores rígidos.

Tecnología ingerible

Alrededor del 50 por ciento de los pacientes no toman la medicina correcta, y más del 50 por ciento de los medicamentos se prescriben, dispensan o venden de forma inapropiada, según la Organización Mundial de la Salud. Para abordar esta situación, Proteus Digital Health desarrolló un sistema ingerible compuesto por ingredientes que se encuentran en los alimentos, para que la gente tome los medicamentos. Captura el momento exacto en que un medicamento se ingiere. Un parche desechable correspondiente se usa en la piel del paciente e indica respuestas fisiológicas como la frecuencia cardíaca, la actividad y el descanso. Los datos se envían al dispositivo móvil del paciente. Con el consentimiento del paciente, la información puede ser compartida de forma automática con los proveedores de salud, miembros de la familia y otros cuidadores.

Tecnología implantable

Los médicos pronto podrán implantar dispositivos en nuestros hígados, corazones e incluso en nuestros cerebros. "La transferencia inalámbrica de mitad de campo", una nueva técnica de carga inalámbrica que puede suministrar energía a dispositivos electrónicos pequeños, como sensores, marcapasos y estimuladores nerviosos incrustados profundamente dentro del cuerpo, según The Guardian. Los sensores serán más pequeños para que puedan insertarse en espacios más sensibles y los dispositivos integrados ya no requerirán baterías voluminosas.

La atención al paciente con manos libres

En una asociación con Google y Accenture, Philips Healthcare ha creado un prototipo para el primer sistema de control de voz de manos libres en el que los médicos pueden acceder a datos críticos mientras están en la sala de operaciones, en la calle o en el hospital. Llamado Google Glass IntelliVue Solutions, el dispositivo permitirá a los médicos y anestesistas acceder a datos críticos de monitorización de los pacientes al instante.

Las enfermeras en el DMC Huron Valley-Sinai Hospital in Detroit, Michigan, utilizan el sistema  Vocera B3000 Communications Badge system para comunicarse unas con otras. En vez de gritos de paginación entre sí e interrupciones por los pacientes, el dispositivo de manos libres permite que las enfermeras hablen entre sí diciendo el nombre de una persona en concreto, el equipo o la función. Las enfermeras evitan así tener que buscar números de teléfono, lo que lleva a una mayor eficiencia.

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