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¿Cómo los emprendedores en África están creando métodos sustentables de cambio?

Por Ingrid Vanderveldt – Tech Page One

Reflexiones de la Emprendedora en Residencia de Dell, Ingrid Vanderveldt, sobre su reciente viaje a Uganda, Kenia y Sudáfrica, como parte de un viaje en conjunto con el Centro de Dell para Emprendedores y el Consejo Global de Emprendedores de la Fundación de las Naciones Unidas, para aprender más sobre el estado de la iniciativa emprendedora en la región.

A principios de este año, como parte de mis funciones supervisando el Centro de Dell para Emprendedores y sirviendo en el Consejo Global de Emprendedores de la Fundación de las Naciones Unidas, viajé a África para conocer más acerca de la iniciativa emprendedora de la mujer en la región y para evaluar las necesidades de los emprendedores locales.

Entré en el viaje con ganas de saber más acerca de la adopción de la tecnología en África y estaba pensando en cómo las tecnologías móviles podrían transformar y hacer crecer las oportunidades de las mujeres africanas. Después de pasar un tiempo en la región, rápidamente me di cuenta de que antes de que las tecnologías móviles se puedan aprovechar adecuadamente para el crecimiento, en primer lugar hay que centrarse en la solución de las necesidades básicas como el acceso a la electricidad, agua potable y educación -cosas que muchos de nosotros tendemos a dar por sentado-. Viajamos a Uganda para cumplir con las mujeres emprendedoras locales y líderes de algunos países, a Kenia para conocer el Centro de Reciclaje de Desechos Electrónicos de Dell y cómo se están creando puestos de trabajo para las mujeres que salen de los barrios bajos Mukuru, y bajamos a Sudáfrica para reunirnos con el personal local de Dell y las incubadoras de tecnología, así como para efectuar una visita a la escuela para niñas Winfrey Oprah.

Mientras estaba de gira en una escuela local en Kampala, Uganda, me enteré que las mujeres trabajan todo el día en la cocina, en condiciones de aire contaminado y muchas veces mientras cargan a sus bebés en la espalda. Limpiando las estufas, la contaminación del aire en la cocina se redujo en un 90 por ciento -lo que se traduce en enormes mejoras en la salud y estilo de vida-. Empresas como Impact Carbon están creando un enorme cambio proporcionando cocinas limpias y sistemas de filtración de agua que son soluciones de negocio asequible y sustentable, ayudando a crear un cambio duradero y positivo.


En Nairobi, Kenia, me quedé impresionada cuando tuve la oportunidad de visitar un asentamiento informal conocido como los barrios bajos Mukuru. Dell se ha unido recientemente con los miembros de la Alianza E-Waste Solutions para África, en Nairobi, para abrir la primera planta de reciclaje de residuos electrónicos a gran escala de la región. Decenas de mujeres trabajadoras se han empleado a través del proyecto patrocinado por Dell para recoger los desechos electrónicos, reciclar el material y volver a venderlo al Centro Local de Reciclaje de África Oriental. Antes de este programa, las mujeres en Mukuru a menudo usaban prácticas inseguras e insalubres para recolectar y revender estos residuos.

Esta instalación es una parte del Legado para un Buen Plan 2020 de Dell, que tiene como objetivo recuperar dos billones de libras de residuos electrónicos y reutilizar más de 50 millones de libras de plástico con contenido reciclado en sus productos para el año 2020. La planta también crea muchos aspectos positivos para la comunidad por el préstamo de los fondos, la formación y el empleo de las mujeres locales, ayudando a limpiar el medio ambiente y proporcionando formas seguras y valiosas para reciclar los desechos electrónicos. Los ingresos resultantes del empleo permiten a las mujeres locales centrarse en sus familias y continuar como trabajadoras voluntarias de la salud para mejorar las condiciones locales.

Mientras tanto, en Sudáfrica, pasamos tiempo en la Escuela de Liderazgo para Niñas Oprah Winfrey, justo al sur de Johannesburgo, donde vimos de primera mano cómo están utilizando la tecnología para potenciar a las niñas, la creación de acceso a los recursos, el aprendizaje y las herramientas que de otra manera no hubieran estado a disposición de ellas y que están ayudando a abrirles el mundo.

Otra parada memorable para mí en Johannesburgo fue nuestro viaje a Raizcorp, uno de los principales programas aceleradores y la única propiedad privada, sin financiamiento, incubadora de negocio rentable en todo el continente africano. Fundado en el año 2000, el programa apoya actualmente a más de 300 empresas y más de 900 empresas se han graduado de sus programas Prosperator hasta la fecha. El fundador de Raizcorp, Allon Raiz, organizó nuestra visita y fue muy inspirador escuchar cómo su trabajo no sólo está impactando a las empresas individuales, sino que también está ayudando a impulsar la economía de Sudáfrica -emplea a 90 personas de tiempo completo en Raizcorp- y ha ayudado a crear miles de puestos de trabajo a través de Raizcorp y sus programas.

Puedo decir con certeza que se trató de un viaje que verdaderamente cambió mi vida, y me siento afortunada de haber sido capaz de aprender de primera mano sobre el estado de salud, el espíritu emprendedor y los asuntos de la mujer en Uganda, Kenia y Sudáfrica, y que ahora soy capaz de compartir estas experiencias con mi red, con la esperanza de que todos podamos ser agentes de cambio. Todavía hay mucho trabajo por hacer en estos países y en toda África, pero fue inspirador conocer organizaciones como Dell, Impact Carbon y Raizcorp, la creación de métodos sustentables de cambio, la generación de empleo y la mejora de las vidas de las familias locales. Estoy ansiosa por ver cómo las tecnologías continúan desarrollándose, cómo más mujeres se facultan y cómo el nivel de vida aumenta para las familias africanas en todo el continente a través de la tecnología y la colaboración.

No importa el desafío, Dell cuenta con la tecnología necesaria. Conoce algunos casos de estudio.

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