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¿Deben los padres monitorear el tiempo que pasan los niños frente a las pantallas?

Por Meghan Ward

Si alguna vez has visto a un niño pequeño usando un dispositivo móvil, seguramente te ha sorprendido la velocidad con la que los aprenden a usar. A los pocos minutos, llegan a dominar los botones de inicio, avance y retroceso.  Si eres un buen padre, seguramente no dejas que tus hijos vean la televisión ni que jueguen  videojuegos todo el día o en pocas palabras que estén frente a cualquier pantalla (Televisión, teléfono, computadora) por tiempos prolongados.

Hay pediatras que recomiendan no estar más de una hora de tiempo frente una pantalla al día, sin importar si es la de la televisión, el celular o la computadora. La Academia Americana de Pediatría recomienda limitar el tiempo frente a una pantalla de un niño de una a dos horas por día (y niños menores de 2 años de preferencia ninguna).  Sin duda demasiado tiempo frente a una pantalla se ha relacionado con la obesidad en niños, sueño irregular, problemas de conducta, problemas de rendimiento académico, violencia, y menos tiempo para juegos activos y creativos.

Sin embargo, un estudio reciente realizado por la Universidad de Northwestern sugiere que los padres no están tan preocupados por la cantidad de tiempo que sus hijos pasan frente a las pantallas. Entre más medios de comunicación consumen los padres consumen, más permiten que sus hijos los consuman también – y están de acuerdo con eso. A pesar de esto, los investigadores afirman que el tiempo de pantalla puede ser bueno para los niños, siempre y cuando los padres convivan con sus hijos en lugar de usar a la electrónica como niñeras o medios para mantener a los niños entretenidos como cuando los niños se quejan en público y para mantenerlos calmados se les deja que jueguen con el teléfono.

Si estas utilizando un dispositivo móvil para mantener a tu hijo ocupado en un restaurante, estás perdiendo la práctica de habilidades importantes como la comunicación con otras personas. ¿Por qué esperamos más de la tecnología y menos el uno del otro? De la misma manera que es importante enseñar a un niño a que no llore cada vez que se despierta durante la noche, es importante enseñarle también a tu hijo a aprender a estar solo. De lo contrario, corre el riesgo de crecer como un adulto que no sabe estar solo y que salta de relaciones porque se siente solo. Aprender sobre la soledad es la base del desarrollo temprano y seguramente no deseas que tus hijos se pierdan de eso porque los estas entreteniendo con dispositivos electrónicos.

Pero, ¿es mejor colorear en una mesa de un restaurante mejor que dibujar en una tableta? No, según un artículo del New York Times. De hecho, los niños que juegan videojuegos durante tres horas o más por día no sufren de los mismos problemas de conducta negativos como los niños que ven televisión por la misma cantidad de tiempo.

Hay una gran cantidad de mensajes contradictorios y no se saben los efectos a largo plazo del uso de teléfonos inteligentes y tabletas en los niños debido a que los dispositivos han existido realmente por muy poco tiempo. Sin embargo, la mayoría de los expertos coinciden en que se debe limitar el tiempo frente a una pantalla y mejor se use esto para convivir con ellos cuando sea posible y permitirles la oportunidad de aburrirse. Seguramente te verás sorprendido de lo creativos que pueden ser los niños en una hora sin nada que hacer. 


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