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El malware móvil alcanza el millón de muestras y su estructura se vuelve cada vez más compleja

El malware móvil está creciendo exponencialmente y ahora tenemos más de 1 millones de muestras maliciosas en nuestra base de datos en comparación con las 100.000 que teníamos en 2011. Por aquel entonces, la mayoría del malware móvil tenía una misma estructura simple que estaba diseñada para robar, de manera eficaz, el dinero de las personas. Sin embargo, el malware móvil está evolucionando y desarrollando nuevas tácticas más complejas para llegar a más usuarios.

Los creadores del malware para PC empezaron en un garaje, los creadores del malware móvil en una oficina

El malware para dispositivos móviles está experimentando un crecimiento similar al del malware para PC pero con dos diferencias significativas: Primero, el malware para PC, en sus inicios, se creó como un hobby y ha evolucionado, poco a poco, hasta convertirse en un negocio serio en los últimos 10 años. El malware móvil, incluso con una estructura simple, ha sido un negocio serio desde su creación. Los smartphones y tablets son capaces de almacenar más datos personales que los PC – hay una gran cantidad de datos de gran valor, como datos personales y financieros. Por lo tanto, el foco del malware móvil siempre ha sido la monetización, lo que significa que incluso las primeras muestras de este malware pueden suponer amenazas reales para sus víctimas, robándoles dinero. La segunda diferencia es que, incluso estando el malware para smartphones y tablets en sus inicios, está experimentando un crecimiento mucho mayor al del malware para PC en sus inicios.

Hay muchos puntos de acceso para el malware móvil. Además de las apps de las tiendas de aplicaciones y de los anuncios de apps que incluyen contenido malicioso, los creadores del malware también se aprovechan de bugs en los sistemas operativos de los dispositivos móviles y de apps populares. En 2013, un 60-70% del malware estaba programado para enviar mensajes Premium sin el conocimiento de los usuarios. Un simple truco que los creadores del malware utilizan para introducirse en las carteras de las personas. La industria se está dando cuenta y está actuando. En Estados Unidos y en otros países, las operadoras de telefonía han prohibido los servicios de mensajería Premium. A medida que la industria reacciona, los creadores de malware empiezan a desarrollar modos más sofisticados para acceder al dinero de las personas.

La próxima generación del malware móvil

El malware más elaborado, como el ransomware y el spyware, está en aumento y, poco a poco, está tomando el control de dispositivos móviles por los que el número de víctimas potenciales solo puede crecer. Google tiene más de 1 billón de usuarios de Android. Anteriormente solo conocido en PC, un ransomware como Cryptolocker está afectado s los dispositivos Android por primera vez, asustando a los usuarios al secuestrar sus dispositivos y amenazando con cifrar sus archivos si el usuario no paga. Por otro lado, el spyware móvil es capaz de rastrear la posición del usuario y una gran variedad de datos personales, que pueden usarse paga hackear cuentas o para suplantar la identidad.

Predecimos que, con auge de las nuevas tecnologías, los creadores del malware encontrarán nuevas maneras de aprovecharse. Por ejemplo, a medida que el uso de nuevos métodos de pago como el Near Field Payment (NFC) aumenta, creemos que los hackers cambiarán el modo de buscar el acceso al dinero de las personas.

Los usuarios deben saber lo valiosos que son los smartphones, no solo a nivel de malware sino de los datos que contiene

Las amenazas móviles están creciendo y pronosticamos que alcanzarán la misma magnitud que el malware para PC en 2018. Pese a todo, solo un pequeño porcentaje los más de 1 billón de smartphones que se vendieron en todo el mundo el año pasado está protegido por un software antivirus.

Para conseguir que los dispositivos móviles sean más seguros, la industria de seguridad, las operadoras, los proveedores de aplicaciones y los usuarios debemos trabajar juntos. En AVAST, estamos constantemente redefiniendo nuestras tácticas para detectar el malware móvil y para proteger a nuestros usuarios con nuestras soluciones gratuitas y de pago. Las acciones llevadas a cabo por las operadoras más importantes de Estados Unidos, Brasil y el Reino Unido, como bloquear los mensajes SMS Premium, cierran importantes puertas a los creadores del malware y esperamos que muchas más operadoras del resto del mundo sigan estos pasos. Además, medidas de seguridad más estrictas para las aplicaciones en Google Play y en otras tiendas de aplicaciones ayudarían a eliminar diferentes tipos de malware.

Por último, los usuarios son los que deciden si desean proteger sus dispositivos y sus datos con soluciones de seguridad. Las personas deben entender que se están creando nuevas amenazas para infectar sus dispositivos móviles. Teléfonos y tablets contienen tesoros personales, en forma de datos, ya sea información sobre los seres queridos o información bancaria. Toda esta información es realmente interesante para los cibercriminales. Por lo tanto, es esencial que las personas se preocupen por sus smartphones y tablets del mismo modo que lo hacen por sus PC, los cuales suelen tener un antivirus instalado.

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