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Nueva tecnología para generaciones mayores

Por Tasha Friedman – Tech Page One

La tecnología digital puede ayudar a las generaciones mayores a mantenerse saludables y a conectarse con sus seres queridos.

Quedarse solo en casa todo el día puede conllevar riesgos para el envejecimiento de las personas con deterioro de la salud, no obstante, algunos aparatos pueden hacer la diferencia y dar tranquilidad a los miembros de la familia.

La tecnología de vigilancia puede ser tan pequeña como el E-Pill, que les recuerda a los usuarios tomar sus medicamentos todos los días a una hora determinada. La tecnología de monitoreo también puede ser tan amplia como la fibra óptica "magic carpet". Esta invención desarrollada en la Universidad de Manchester, puede detectar cuando una persona ha caído. Cabe destacar que muchos de los nuevos dispositivos en el mercado no son molestos, por lo que la mayoría de las personas mayores no se darán cuenta de que existen.

Para las personas mayores que quieren mantenerse en contacto con sus familias, las tabletas pueden ser el medio perfecto. Por lo general son muy simples y más fáciles de usar que las computadoras de escritorio, y sus grandes pantallas son más accesibles que las pantallas de los teléfonos inteligentes, para las personas mayores con deterioro en la visión y otras habilidades motoras.

Las personas mayores pueden acceder a una gran variedad de aplicaciones a través de las tabletas, incluidas las que les permiten obtener ayuda en caso de emergencia, acceder fácilmente a su lista de contactos o mantenerse activos mediante juegos de destreza.


Reducir el aislamiento y la depresión

La depresión es considerada una de las afecciones más comunes y dolorosas para las personas mayores, pero aquellas que utilizan internet con regularidad son menos propensas a esta enfermedad, según  informes. Un estudio reciente de la Universidad de Michigan encontró que el uso de internet reduce la depresión entre los jubilados y adultos de edad avanzada en un 33 por ciento. La reducción fue mayor entre las personas mayores que viven solas, lo que sugiere que el uso de internet alivia el aislamiento social y la soledad, dos importantes atributos de la depresión clínica.

"En realidad, se trata de ser capaz de conectarse, comunicarse y encontrar información que se necesita”, opinó en el USA Today, la autora del estudio y profesora de telecomunicaciones Shelia Cotton.

El número de personas mayores que utilizan sitios de redes sociales parece estar en aumento. Un estudio de Pew encontró en 2013 que el 46 por ciento de las personas mayores han estado activas en las redes sociales, en comparación con el 33 por ciento de 2011. Las personas mayores que utilizan las redes sociales, según informes, se sienten significativamente más conectadas y socializan en línea con más frecuencia que los adultos mayores que no lo hacen.

Además, el mismo estudio encontró que las personas mayores que utilizan internet tienen una actitud positiva hacia él, y casi tres cuartas partes de ellas lo utilizan todos los días.

Nunca es demasiado tarde

A pesar de los beneficios de la tecnología a las personas mayores, puede ser un desafío para ellos comenzar a usarla. A veces, una clase es la mejor opción. Organizaciones como SeniorNet y Connections Program del Instituto Oasis se especializan en clases de tecnología para los adultos mayores.

Para los más jóvenes que quieren enseñar a sus amigos y parientes mayores, la paciencia y la simplicidad son la clave. Conceptos que son intuitivos para los que crecieron con la tecnología, pueden ser ajenos a una generación anterior. Si se enseña demasiado rápido a las personas mayores a usar la tecnología, ellos pueden desconcertarse y frustrarse, lo que podría causar que se den por vencidos. Lo mejor es establecer objetivos concretos y dejarles algunas tareas realizables, como la forma de enviar un correo electrónico. Una experiencia positiva en la enseñanza, les dará confianza para experimentar por su cuenta con la tecnología.

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