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Panda Security destapa un ataque cibernético contra empresas petrolíferas

Panda Security pone al descubierto un ataque contra compañías petrolíferas marítimas. Los detalles de este caso están recogidos en el informe “Operación Oil Tanker: La Amenaza Fantasma”, una exhaustiva investigación de Panda Security en la que se describe un ataque dirigido malicioso, en general, desconocido para las compañías petrolíferas.

Descubierto por primera vez en enero de 2014 por Panda Security, el ataque cibernético a estas compañías petrolíferas marítimas comenzó en agosto de 2013 para robar información y credenciales a estas empresas especializadas.

A pesar de haber visto su seguridad comprometida en la que Panda ha bautizado como “La Operación Fantasma”, ninguna de las decenas de empresas afectadas en este caso ha procedido a denunciar el ataque, ni a alertar del riesgo global de vulnerabilidades en sus sistemas de seguridad TIC.

“La Amenaza Fantasma” es uno de los ataques más singulares que PandaLabs ha descubierto en los últimos tiempos. Ningún antivirus fue capaz de detectar cuándo se activaba el ataque, sobre todo porque los cibercriminales han utilizado herramientas legítimas en su conjunto con una serie de guiones para eludir cualquier advertencia que el software de un antivirus tradicional detectaría.

Solo se descubrió cuando la secretaria de una de las empresas abrió un archivo adjunto a un correo electrónico no específico. Este tipo de archivo es el que Panda Security ha identificado entre diez compañías diferentes en el sector del transporte marítimo de petróleo y gas.

“Al principio parecía un ataque al uso no especifico. Sin embargo, una vez profundizamos en la investigación, quedó claro que se trataba de un ataque dirigido sistemáticamente contra un sector concreto de la industria petrolera”, ha afirmado al respecto Luis Corrons, Director Técnico de PandaLabs y autor del informe. “Podemos limitar el impacto de este ciberataque potencialmente catastrófico, pero solo si las empresas afectadas están dispuestas a denunciarlo”.

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Dificultad para identificar la fuente de un ataque cibernético

En la mayoría de los casos, la identificación de la fuente de un ataque cibernético es tremendamente difícil. Una vez descubierto, sin embargo, esta “amenaza fantasma” tenía un punto débil: la conexión FTP se utiliza para enviar las credenciales robadas. A través de la conexión FTP, PandaLabs ha podido identificar tanto una dirección de correo electrónico como un nombre.

Panda Security está trabajando con las fuerzas de seguridad para identificar a los agresores ante las autoridades. No obstante, sin ningún tipo de informes que ofrezcan voluntariamente las presuntas víctimas, las autoridades no pueden poner en marcha sus investigaciones y realizar arrestos.

Panda Security espera que la publicación de esta investigación arroje luz sobre el daño potencial de “La Amenaza Fantasma” y alienta a las empresas a tomar las medidas necesarias contra los ciberdelincuentes.

Para leer el informe “Operación Oil Tanker: la Amenaza Fantasma”, pincha aquí

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