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Para aquellos que sueñan en grande: Estos son los ganadores de la Feria de Ciencias Google 2014

Ciara Judge, Émer Hickey y Sophie Healy-Thow se interesaron en hacer frente a la crisis alimentaria en el mundo después de enterarse de la hambruna de 2011 en el Cuerno de África. Cuando un proyecto de jardinería no salió como esperaban, descubrieron unas bacterias que crecen naturalmente en el suelo llamadas diazotrofas. Las chicas determinaron que las bacterias podían utilizarse para acelerar el proceso de la germinación de determinados cultivos, como la avena y la cebada, en un 50 por ciento, lo que podría ayudar a encarar la creciente demanda de alimentos alrededor del mundo. Ah, y sólo tienen 16 años de edad. 

Hoy, Ciara, Émer y Sophie fueron nombradas las ganadoras del Gran Premio y los ganadores de la categoría de edad de 15-16 años de nuestra cuarta Feria de Ciencias Google. Ellas son sólo algunas de los miles de estudiantes de entre 13 y 18 años que se atrevieron a hacerse preguntas difíciles como por ejemplo: ¿Cómo podemos detener el acoso cibernético?, ¿cómo puedo ayudar a mi abuelo que tiene Alzheimer a no deambular fuera de la cama por la noche?, o ¿cómo podemos proteger el medio ambiente? Y luego, buscaron la forma de responderlas.

De entre miles de presentaciones de más de 90 países, nuestros distinguidos miembros del jurado seleccionaron a 18 finalistas representando a nueve países: Australia, Canadá, Francia, India, Rusia, Reino Unido, Ucrania y Estados Unidos. Ellos pasaron un día en la sede de Google en Mountain View, California, maravillando a los Googlers y a otros estudiantes de escuelas locales con sus proyectos. Además de nuestras ganadoras del Gran Premio, los ganadores de la Feria de Ciencias Google 2014 son:

  • Mihir Garimella (Pensilvania, EE.UU.) en la categoría de 13-14 años por su proyecto Flybot: Imitando los patrones de respuesta de las moscas de la fruta para la evasión de amenazas. Como muchos de los chicos de su edad, Mihir está fascinado por los robots. Sin embargo, él lo llevó al siguiente nivel y construyó un verdadero robot volador, similar a los que se utilizan en misiones de búsqueda y rescate, inspirado en la manera en que las moscas de la fruta detectan y responden a las amenazas. Mihir es también el ganador del primer premio de Ciencias de la Computación, patrocinado por Google. 
  • Hayley Todesco (Alberta, Canadá) en la categoría de 17-18 años por su proyecto Waste to Water en el que aborda la biodegradación de los ácidos nafténicos utilizando un novedoso biorreactor de arena. Hayley se interesó profundamente en el ambiente después de ver el documental de Al Gore “An Inconvenient Truth”. Su proyecto utiliza un método sustentable y eficiente para degradar las sustancias contaminantes y las toxinas encontradas en el agua de los relaves de su ciudad natal, un centro de la industria de las arenas de alquitrán
  • Kenneth Shinozuka (Brooklyn, Nueva York), ganador del Science in Action award de Scientific American por su proyecto de sensores portátiles. Kenneth se inspiró en su abuelo y espera poder ayudar a otras personas en el mundo a enfrentar el Alzheimer. El premio de Scientific American se otorga al proyecto que encare un reto de salud, recursos o ambiental. 
  • Arsh Dilbagi (India), ganador del Voter’s Choice award por su proyecto Talk, que permite a las personas con dificultades de habla comunicarse simplemente exhalando. 

Como las ganadoras del Gran Premio, Ciara, Émer y Sophie recibieron un viaje de 10 días a las Islas Galápagos otorgado por National Geographic, una beca de USD $50,000 por parte de Google, un premio personalizado de LEGO proporcionado por LEGO Education y la oportunidad de participar en un entrenamiento para astronautas en el Spaceport de Virgin Galactic en el desierto de Mojave.

También queremos felicitar a los finalistas locales de etapas previas de la región de América Latina:

  • Categoría de 13-14 años: Wagner Giovanni Guzmán Méndez (Perú), por su proyecto sobre el manejo y uso eficiente del agua de lluvia 
  • Categoría de 15-16 años: Matías Apablaza (Argentina), por su proyecto de dispositivo para asociar colores con sonidos
  • Categoría de 17-18 años:
  • Raíssa Müller y Gabriel Chiomento da Motta (Brasil), por su proyecto de membrana de absorción selectiva
  • Manuel Felipe Vásquez Montoya (Colombia), por su proyecto de celdas solares de bajo costo
  • Diana Ruth Quiroz Casillas, Raquel Yahel Quiroz Casillas y Daniel Alberto Martínez Barba (México), por su proyecto de aditivo fotovoltaico para pintura y barniz 

Gracias a todos nuestros jóvenes finalistas y a todos los que participaron en la Feria de Ciencias de este año. Fundamos la Feria de Ciencias de Google para inspirar la exploración científica entre los jóvenes y celebrar a la próxima generación de científicos e ingenieros. Cada año quedamos asombrados por lo mucho que nos inspiran. Así que sigan soñando, creando y haciéndose preguntas. Nosotros estamos ansiosos de escuchar las respuestas.

Por Clare Conway, en nombre del equipo de Google Science Fair

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