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¿Qué significa realmente Almacenamiento Definido por Software?

Por Jim O'Reilly – Tech Page One

El término Almacenamiento Definido por Software (SDS, por sus siglas en inglés) crea cierta confusión, ya que los conceptos siguen evolucionando. En su forma más simple, SDS es una separación de las operaciones de control del plano de la matriz de almacenamiento o dispositivo.

La separación de las operaciones de control de las de datos cambia las nuevas características y las funciones complejas se añaden a la agrupación de almacenamiento. Las operaciones de control se ubicarán en las instancias de memoria virtual del servidor. Esto significa que pueden ser distribuidas en toda la granja de servidores, al menos en teoría, y se pueden crear o quitar para adaptarse a las necesidades y cargas de trabajo. 

Ampliando las posibilidades de almacenamiento

Con este enfoque, los aparatos se vuelven tan sólo dispositivos de almacenamiento. Sin embargo, la pregunta sigue siendo dónde deben producirse las funciones, como la deduplicación, compresión, cifrado y replicación. Se trata de operaciones de datos de plano, pero pueden beneficiarse de la misma virtualización que vemos para el plano de control.

Por ejemplo, la deduplicación y compresión de datos de una gran variedad de todo-flash, antes de mover al almacenamiento secundario a granel, se puede hacer por cualquier instancia virtual. Con la escala elástica, esta es una operación ideal para entrar en el grupo de servidores.

Hornear la transferencia de algunas funciones de datos en la definición SDS parece ser bien aceptada. De hecho, con la pérdida de suelo para objetar las técnicas de almacenamiento RAID, la matriz de datos de plano o el aparato podría ser sólo una caja de discos (JBOD). El JBOD tendría que ser conectado a la granja de servidores a través de Ethernet o Fibre Channel.

Ethernet parece ser la forma más fácil y flexible para conectar en un entorno SDS. El uso de Ethernet proporciona una estructura de red uniforme con cualquier relación y es compatible con protocolos como iSCSI. Fibre Channel, por el contrario, crearía nodos especializados de puerta de enlace a menos que todos los servidores tengan conexiones de canal de fibra. Este enfoque complicaría la orquestación de los cambios de configuración del sistema, reduciendo la agilidad.

De hecho, una importante atracción de SDS es que puede estar vinculado a la orquestación automatizada utilizada para el control de servidores y, cada vez más, en la creación de redes. Esto permite el control de almacenamientos por políticas, la reducción de los gastos de apoyo y prevención de errores.


¿Qué sigue para SDS?

Dispositivos de almacenamiento de objetos forman un caso especial en el SDS. El paradigma común es unirse a un servidor con un pequeño número de discos (12, por ejemplo) y envasar en un solo dispositivo pequeño. El escalado se logra mediante la adición de electrodomésticos y manteniendo la capacidad de cálculo en equilibrio.

Los servidores multi-núcleo con grandes JBODs adjuntos están comenzando a cuestionar este enfoque electrodoméstico pequeño. El software utilizado para el almacenamiento de objetos es un candidato para la virtualización de SDS; pronto, el almacenamiento de objetos en el que la mayor parte del software de plano de control crea una instancia en máquinas virtuales ganará popularidad por la flexibilidad basada en la carga de trabajo y los flujos simplificados que permitirá.

Si tomamos el concepto de SDS en una conclusión lógica, la adición de una interfaz Ethernet para las unidades de disco y la conexión directa a la red de grupo de servidores se convierten en una opción. Esto permitiría que los datos fluyan directamente de las unidades a los servidores. El código de control para el manejo de la ubicación e integridad de datos proporcionaría una lista de compras para el servidor solicitante; los bloques necesarios de los datos podrían ser recogidos directamente de las diversas unidades que están almacenadas en él.

Unidades Ethernet de alta capacidad están surgiendo. Algunas versiones usan un método de almacenamiento de clave / datos y otros presentan un servidor Linux, lo que permite cargas de varias funciones o protocolos. La experimentación es probable antes de que la industria asiente sobre hojas de ruta las unidades de Ethernet directas, la capacidad para la conexión a la red de área local y las transferencias directas de gran potencial.

Otra idea SDS es la Red de Área de Almacenamiento Virtual (VSAN, por sus siglas en inglés). En este enfoque, las unidades del servidor son compartidos en una agrupación de almacenamiento a través de la granja de servidores. Este enfoque está atrayendo unidades más cerca del servidor, lo cual tiene sentido para algunas aplicaciones. Las desventajas incluyen una huella más grande de los servidores, que están optimizados para menor energía y refrigeración; el éxito es la ampliación y la flexibilidad.

Un futuro almacenamiento de bajo costo

SDS migra a las funciones lejos de las matrices y de las comunidades de servidores, lo cual elimina la necesidad de matrices complejas de propiedad de alta gama y apunta a un futuro en el que las cajas de almacenamiento de bajo costo son la norma. El software de almacenamiento va a evolucionar de forma casi independiente de las cajas unidad, lo que permite una innovación más rápida y mayor competencia. Se espera que el costo de almacenamiento pueda reducir sustancialmente durante la próxima década.

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