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Sesión de preguntas y respuestas con Ubi Interactive

Hace poco más de 11 años, un grupo de 11 emprendedores fueron seleccionados para tomar parte del primer programa Kinect Accelerator, realizado en nuestras oficinas de South Lake Union. Tuve la oportunidad de ver algo del increíble trabajo que se realizaba ahí y un grupo que en especial captó mi atención fue Ubi Interactive, que comenzó sólo con algunos jóvenes de Munich, Anup Chathoth y Chao Zhang.

Para ponerlo de forma simple, Ubi Interactive se trata de convertir casi cualquier superficie en una superficie táctil interactiva y hace apenas unas semanas, Anup y Chao recibieron su recompensa con la disponibilidad pública de v.1. (Para más sobre esto, vean la cobertura de Tom Warren en The Verge).

Hace poco tuve la oportunidad de sentarme con Anup y Chao para platicar un poco sobre su experiencia y hacia dónde van las cosas.

NEXT: ¿Cómo comenzaron a trabajar con tecnologías de interfaz táctil?

ANUP CHATHOTH: Chao trabajaba en su tesis para la maestría sobre colaboración y yo desarrollaba una aplicación basada en la nube que utilizaba un bolígrafo digital y tecnología de papel. Pero luego comenzamos a discutir cómo podía ser más natural y utilizar una tecnología menos sofisticada y lista para ser utilizada.

La idea básica era crear interfaces a donde sea que fueras al combinar tecnología de proyector y cámara. Así que desarrollamos un prototipo que pudiera ser colgado de tu cuello y proyectara una interfaz en mesas o paredes en cualquier lugar. Podías interactuar con él tal cual como lo hacías con una tableta.

Por desgracia, la calidad de la proyección no era la mejor y nos dimos cuenta que tener un dispositivo que se usa en el cuerpo, significaba muchos retos para los usuarios. Así que regresamos a la pizarra de dibujo y pensamos sobre cómo el usuario típico ya tiene una laptop o una tableta que corre Windows y todas las aplicaciones que quieren. Por lo general tienen acceso a pantallas, como un proyector en una sala de conferencias, así que, ¿Por qué no hacer sólo la parte que falta?

Diseñamos el hardware, una unidad de sensor de cámara, y nuestro software para que pudiéramos convertir la pantalla típica en algo interactivo.

Para ese entonces, Kinect salía al mercado, y la gente comenzó a trabajar con él. Una vez que Microsoft invitó a los desarrolladores a desarrollar con Kinect, comenzamos a jugar con él y pensamos que iba a ser una solución muy interesante.

NEXT: Suena a que tenían muy claro lo que buscaban conseguir. ¿Cuál fue el mayor beneficio del programa Kinect Accelerator?

ANUP CHATHOTH: Para ser honesto, nos sorprendió bastante lo bien que resultó. Al principio, tenía la preocupación de que Microsoft, al ser una gran empresa, tuviera momentos complicados al tratar de pensar como una empresa pequeña, de emprendedores, y entendiera lo que en verdad necesitábamos. Pero pasamos tres meses en el Accelerator y tres más en el espacio de Microsoft para trabajar en esta idea.

Algunas cosas que llamaron nuestra atención es que hubo muchos ejecutivos de Microsoft que vinieron a reunirse con nosotros, pasar tiempo con nosotros, ofrecernos mentoría, darnos consejos y conectarnos con clientes. Pasaron mucho tiempo, en verdad entendieron lo que queríamos conseguir, y en verdad intentaron ver la forma en que consiguiéramos éxito.

Uno de los mentores que trabajó con nosotros de cerca, Michael Mott, fue el patrocinador del programa Accelerator para Microsoft. Incluso ahora se sienta cada semana a platicar con nosotros, para ayudarnos en algunas de las preguntas de negocios que enfrentamos.

Así que creo que tener ese tipo de relación en el lugar fue una de las más grandes ventajas para nosotros.

CHAO ZANG: Otra de las ventajas es que había otros socios con los que podíamos hablar. Por ejemplo, uno de los socios tenía experiencia en montar este tipo de soluciones. Y fueron de gran ayuda. Conocían las necesidades de los clientes, conocían la situación. Están en el mismo campo y nos ofrecieron comentarios en tiempo real. En verdad pudimos mejorar el proceso con este tipo de ayuda.

NEXT: Es obvio que las interfaces táctiles han comenzado a explotar, con muchas empresas que ofrecen variaciones sobre el mismo tema. ¿Qué hace diferente a Ubi de los demás?

ANUP CHATHOTH: Creo que hay algunas cosas que hemos aprendido de nuestra interacción con los clientes que pienso tienen la mayor propuesta de valor en términos de lo que hacemos. Una de las cosas clave es que funciona con lo que los clientes tienen. Sólo requiere algo de software adicional, y en retorno, funciona con lo ya tienen y lo transforma en algo nuevo.

Por ejemplo, si toman una empresa o un salón de clase o cualquier otro escenario, yo tengo una PC y un proyector, pero no es interactivo. De repente, compro una cámara lista para usar de Microsoft y una pieza de software y ahora es una gran pantalla táctil. Y funciona con las aplicaciones que tengo, funciona con mi Surface, y me permite utilizar las mismas interacciones que realizo en una tableta normal o teléfono.

La segunda cosa es la simplicidad de juntar todo esto. La gente tiene el temor de que sea muy difícil de conseguir en un sentido técnico, que iba a ser complicado de acostumbrarse a utilizarlo, así que asumimos que le puesta en marcha debería realizarse de manera rápida por una persona que no tuviera conocimientos técnicos. Al principio, el arranque toma unos cuantos segundos y después de eso, no se tienen que hacer nada, todo se realiza en automático.

CHAO ZHANG: Y aparte de ser fácil de poner en marcha, también es muy flexible porque no necesitas atar Kinect al proyector. Puedes separarlos en diferentes ángulos. La instalación luce en verdad muy limpia porque el usuario no necesita ver el proyector o Kinect.

NEXT: ¿Cuál es la respuesta típica con el primer uso de Ubi?

CHAO ZHANG: Para mí en lo particular, cuando lo muestro a la gente lo que más escucho son cosas como, “sólo funciona”. Mostraba Ubi a algunos amigos y ellos llevaron a sus hijos. Descargué el software y se sorprendieron al ver cómo los niños comenzaron a utilizarlo. Hasta a mí me sorprendió ver lo fácil que era.

ANUP CHATHOTH: Una de las principales respuestas que escucho es “Oh, parece ciencia ficción”, o “Es magia”. Esa es por lo general la primera reacción. Luego, de repente, esta persona comienza a tener bastantes ideas sobre el producto, como “Oh, Ubi podría ser utilizado para esto, o para lo otro”. Así que recibimos muchas peticiones de clientes que se han registrado para nuestro software o han expresado su interés en él, y es en verdad interesante ver en realidad la variedad de ideas que tienen.

Por ejemplo, una persona quería convertir el escritorio de un salón de clases en pantallas interactivas porque trabajaba con estudiantes con discapacidades físicas que no pueden ponerse de pie e interactuar con una pantalla grande que está montada en la pared. Él quería que la mesa fuera interactiva y quería asegurarse de que los estudiantes no destruyeran la mesa porque en ocasiones tienden a usar más fuerza de la que deberían.

Todos estos son casos de uso que en verdad nos sorprendieron porque nunca los pensamos así, y la gente llega con ideas de este tipo. Y esa es en verdad la parte más interesante de lo que hacemos.

NEXT: ¿Hacia dónde creen que se dirige lo táctil?

ANUP CHATHOTH: Si revisas la adopción de lo táctil, creo que sucede más rápido que cualquier otra entrada de dispositivo. Hace cinco o seis años, no todos tenían una pantalla táctil. Ahora casi cualquiera que tiene un dispositivo quiere una pantalla táctil, ya sea en un smartphone, tableta o PC o lo que sea – o lo utilizan en un lugar público o en cualquier lugar.

Al ser un método de entrada simple e intuitivo que no necesita mayor explicación, que puede ser entendido por mi hijo de un año o su abuelo de 68 que no utiliza mucho la tecnología – esa forma intuitiva de uso, creo, hace en verdad muy poderoso lo táctil. Y vamos a ver cada vez más y más interfaces que están listas para ese tipo de interacción.

Una de las preguntas que los clientes siempre nos hacen es cómo utilizar Ubi como un sustituto para una sesión interactiva de pizarra blanca. Justo ahora estamos en medio del proceso de prueba y evaluación de una solución que creemos que va a cambiar el juego. Y la nueva versión de Kinect va a mejorar mucho el desempeño, la posición, exactitud y respuesta de nuestro software.

Por: Steve Clayton Editor blog Next

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