Siguiendo los pasos de los gigantes

Las tortugas gigantes de las Islas Galápagos han sido fieles sobrevivientes desde hace siglos, pero los últimos cien años han sido difíciles. Antes eran tan numerosas que los exploradores del siglo XVI en realidad nombraron al archipiélago “galápago”, la antigua palabra en español para tortuga. Sin embargo, las ratas y los marineros hambrientos que vinieron después, causaron que el número de tortugas disminuyera casi hasta la extinción. Actualmente, gracias a la creación de centros de crianza de tortugas y a los programas de erradicación de especies invasoras llevadas a cabo por el Gobierno de Ecuador, la Dirección del Parque Nacional Galápagos y la Fundación Charles Darwin, la tortuga gigante está de vuelta. Además, ahora pueden seguir a las tortugas gigantes alrededor de las Galápagos con Street View en Google Maps.

Tortuga salvaje frente al volcán Alcedo en las Islas Galápagos

En 2013, nos asociamos con la Fundación Charles Darwin y el Parque Nacional Galápagos para recolectar imágenes de 360º de los paisajes y la fauna de las Galápagos. El año pasado, ampliamos nuestra alianza para incluir al programa de préstamos y enviamos el Trekker de Street View de vuelta a las Islas Galápagos para que nuestros socios puedan recolectar más imágenes en apoyo a la conservación y la investigación científica. Gracias al esfuerzo de conservación, ahora pueden ver a las tortugas en su hábitat natural en islas como Pinzón e Isabela, atravesando el terreno silvestre o simplemente disfrutando del almuerzo.

El Trekker de Street View recolectando imágenes a lo largo de un litoral de lava

De forma similar a la exploración de Charles Darwin en 1835, la que inspiró su teoría de la evolución, científicos y administradores de parques siguen estudiando y protegiendo a estas majestuosas criaturas. La mayoría de la gente piensa que las tortugas son animales sedentarios, pero en realidad están en constante movimiento. La tecnología de los Sistemas de Posicionamiento Global (GPS) permite a los observadores rastrear los movimientos de las tortugas gigantes en las diferentes islas. Por ejemplo, los datos muestran que en el volcán Alcedo las tortugas llevan a cabo migraciones anuales relacionadas con las estaciones del año y la disponibilidad del agua, atravesando largas distancias.

Una visión acelerada de una “autopista de tortugas” a lo largo del borde del cráter del volcán Alcedo

Para seguir explorando los sitios que lanzamos hoy en las Galápagos o las imágenes de nuestra travesía en 2013, visiten la galería de Street View de las Galápagos. Y recuerden: están con las tortugas y no con las liebres, así que tómense su tiempo y disfruten.

Publicado por Raleigh Seamster, gerente del programa de Google Earth Outreach